Ekspedycja arktyczna MOSAiC – największa i najdłuższa ekspedycja polarna na świecie – dociera do bieguna północnego

Multidyscyplinarna ekspedycja Drifting Observatory for the Study of Arctic Climate (MOSAiC) w znacznym stopniu przyczyni się do arktycznej nauki o klimacie. Jest to największa wyprawa polarna wszech czasów, prowadzona przez Instytut Alfreda Wegenera, Helmholtz Centre for Polar and Marine Research (AWI). Polega ona na tym, że niemiecki lodołamacz badawczy Polarstern spędza rok uwięziony w lodzie morskim, aby naukowcy z całego świata mogli badać Arktykę jako epicentrum globalnego ocieplenia i uzyskać podstawowe spostrzeżenia, które są kluczem do lepszego zrozumienia globalnych zmian klimatycznych – a ESA uczestniczy w szeregu eksperymentów. Kredyt: zespół MOSAiC / Steffen Graupner

19 sierpnia 2020 r. największa i najdłuższa na świecie polarna ekspedycja badawcza – znana jako MOSAiC – dotarła na biegun północny po nieplanowanym objazdu z powodu lżejszych niż zwykle warunków lodu morskiego. Ekspedycja wkracza teraz w ostatni etap, podczas którego naukowcy przestudiują ostatni element arktycznej układanki: wzrost nowego lodu morskiego oznaczającego koniec sezonu letniego.

We wrześniu 2019 r. niemiecki lodołamacz polarstern wypłynął z Tromsø w Norwegii, aby spędzić rok dryfując przez Ocean Arktyczny – uwięziony w lodzie. Po opuszczeniu lodowej floe, w której siedział przez poprzednie dziesięć miesięcy, lodołamacz podróżował przez cieśninę Fram i wzdłuż północno-wschodniego wybrzeża Grenlandii – regionu, w który zwykle znajduje się gęsty, wieloletni lód.

Korzystając z radarowych zdjęć satelitarnych i danych dotyczących lodu morskiego, naukowcy na pokładzie statku ustalili, że warunki lodowe w tym roku były „lżejsze niż zwykle” i byli w stanie zakończyć podróż na biegun północny w ciągu zaledwie sześciu dni.

Na pokładzie, podczas całorocznego eksperymentu, około 600 naukowców z 20 krajów przeprowadziło różne eksperymenty na lodzie morskim otaczającym statek, aby uzyskać podstawowe informacje, które są kluczem do lepszego zrozumienia globalnych zmian klimatycznych.

Tânia Casal, koordynatorka kampanii naukowej dla Multidyscyplinarnego Obserwatorium Driftingowego badań nad klimatem arktycznym (MOSAiC), wyjaśnia: „Zasadnicze znaczenie tych pomiarów jest związane z faktem, że są one dokonywane w sposób ciągły i równocześnie przez cały rok. Uzyskane dane dadzą społeczności naukowej wyjątkowy zestaw danych, który będzie badany przez wiele lat.”

Jeden z eksperymentów ESA obejmuje wykorzystanie nowego naziemnego radaru o podwójnej częstotliwości, który został użyty do pomiaru lodu morskiego w różnym wieku i grubości, a także jest w stanie odróżnić śnieg od lodu między pierwszymi wynikami.

Tânia komentuje: „Mimo, że warunki na lodzie były dość trudne ze względu na nietypowe warunki pogodowe w tym roku, pierwsze wyniki wykazały już, że zdarzenia ocieplenia i związane z nimi zmiany powierzchni śniegu mogą prowadzić do niedoszacowania stężenia lodu – głównej zmiennej podczas badania warunków arktycznych.”

Zrozumienie śniegu i pomiar głębokości śniegu jest bardzo istotne również dla misji KrioSat i SMOS ESA, a także przygotowania do kolejnych trzech priorytetowych misji kandydatów copernicus: CIMR, CRISTAL i ROSE-L.

Teraz, gdy Polarstern dotarł do bieguna północnego, naukowcy wybrali nową floe lodu dołączyć do w celu obserwacji i badania ponownego zamrażania stawy topnienia i początek jesiennego zamrażania lodu morskiego.