Więcej, dłużej, gorętsze: California Heatwave pasuje do trendu

Na początku września 2020 r. intensywna fala upałów pobiła rekordy temperatury w kilku miejscach w południowej Kalifornii. Suche, gorące warunki pomogły podsycić nowe i istniejące pożary, które pochłonęły dziesiątki tysięcy hektarów ziemi. Według niedawno opublikowanych badań, te skrajności pasują do długoterminowego trendu w kierunku dłuższych i bardziej intensywnych fal upałów w południowej Kalifornii.

Powyższa mapa pokazuje temperatury powietrza w Stanach Zjednoczonych 6 września 2020 roku, kiedy znaczna część południowego zachodu jest pieczona w dramatycznej fali upałów. Mapa została zaczerpnięta z modelu Goddard Earth Observing System (GEOS) i reprezentuje temperatury na wysokości 2 metrów (około 6,5 stopy) nad ziemią. Najciemniejsze czerwone obszary to miejsca, w których model pokazuje temperatury przekraczające 45°C.

6 września 2020 roku, około godziny 13:30, hrabstwo Los Angeles zanotowało najwyższą temperaturę w historii w Woodland Hills. Kilka innych miast, takich jak Paso Robles i Palmdale, również osiągnęły rekordowe wyniki.

Poniższa mapa pokazuje temperatury powierzchni lądu (LSTs) w dniu 6 września w pobliżu Lasu Narodowego San Bernardino. Dane pochodzą z ECOsystem SPACEBORNE Thermal Radiometer Experiment NASA na stacji kosmicznej (ECOSTRESS), który wykorzystuje radiometr skanujący do pomiaru energii cieplnej podczerwieni emitowanej z powierzchni Ziemi. Należy pamiętać, że LSTs nie są takie same jak temperatury powietrza: Odzwierciedlają one, jak gorąca powierzchnia Ziemi będzie czuć się w dotyku i czasami może być znacznie gorętsze lub chłodniejsze niż temperatury powietrza. (Mapa przechwytuje również pożar El Dorado, który spalił ponad 11 000 akrów i był 19 procent zawarty w dniu 9 września.)

Ekstremalne upały pojawiają się zaledwie kilka tygodni po kolejnej rekordowej fali upałów w Kalifornii. W sierpniu 2020 roku Dolina Śmierci osiągnęła 130 stopni Celsjusza , prawdopodobnie najwyższą temperaturę, jaką kiedykolwiek odnotowano na Ziemi. Powszechne ekstremalne warunki wykorzystywane do subtropikalnych wilgoci, które pobudziły burze, setki tysięcy piorunów i setki pożarów w całym stanie.

Te ostatnie fale upałów „nie są zaskakujące w ogóle” do Glynn Hulley, badacz klimatu w Jet Propulsion Laboratory NASA. Fala upałów jest definiowana jako okres, w którym temperatury w regionie są poza ich historyczną średnią zwykle przez dwa lub więcej dni. „Fale upałów stają się coraz częstsze, trwalsze i wzrastają w temperaturze i wilgotności w nocy, szczególnie w regionach miejskich, takich jak dorzecze Los Angeles.”

Hulley i współpracownicy opublikowali w lipcu 2020 roku badanie pokazujące, jak fale upałów stały się częstsze, intensywne i trwalsze w południowej Kalifornii w latach 1950-2020. Korzystając z danych naziemnych z National Oceanic and Atmospheric Administration, zespół zbadał temperatury na śródlądowych obszarach miejskich, wiejskich i przybrzeżnych. Aktywność fali upałów wykazała największą zmianę w śródlądowych obszarach miejskich, takich jak Los Angeles County, które Hulley powiedział, że jest najprawdopodobniej dlatego, że są one dalej od przybrzeżnych bryzy i dlatego, że obszary miejskie działają jako wyspy ciepła, składający się z mniej chłodzenia roślinności i więcej powierzchni pochłaniających ciepło (drogi, budynki), które ponownie promieniować ciepło przechowywane w ciągu dnia.

Poniższe wykresy pokazują liczbę fal upałów rocznie, czas trwania i intensywność dla śródlądowych obszarów miejskich od 1950 do 2020 roku. Linia przerywana reprezentuje średnią wartość trzech definicji fal upałów obecnie akceptowanych przez społeczność badawczą. Zacienione obszary pokazują odchylenie standardowe. Intensywność jest obliczana jako maksymalna temperatura podczas fali upałów pomniejszona o średnią temperaturę fali upałów.